Categories
Stiri

Boli infectioase prin care a trecut populatia

Pe fondul unui focar global, este usor de uitat ca umanitatea a triumfat asupra multor boli care au devastat tari intregi. Astazi, se estimeaza ca vaccinarile vor salva trei milioane de oameni de la moarte in fiecare an pe glob. Unele boli au fost chiar eradicate (disparute pentru totdeauna), cu si mai multe eliminari (disparute din tari sau regiuni intregi). Desi avem un drum lung de parcurs, este reconfortant sa privim inapoi unde am fost. Iata 10 dintre cele mai mari triumfuri ale stiintei moderne asupra bacteriilor, virusurilor si parazitilor.

Variola. Variola a fost un virus aerian care a ucis aproximativ o treime din persoanele care l-au contractat. Nu exista leac, asa ca medicii au asteptat pur si simplu aproximativ doua saptamani pentru a vedea daca au murit pacientii. Daca au avut norocul sa supravietuiasca, au fost permanent cicatrizati de pustulele iconice rosii care dau numele bolii sale. In 1796, un medic britanic pe nume Edward Jenner a observat ca persoanele care aveau varicela cand erau mai mici nu pareau sa prinda variola. Pentru a testa aceasta teorie, el a injectat varicela fiului sau in varsta de opt ani, inainte de a-l expune pe copil la virusul mortal de variola. Surprinzator, a functionat. Descoperirea lui a redus semnificativ numarul de decese cauzate de boala. Pana cand Organizatia Mondiala a Sanatatii (OMS) si-a anuntat planul de eradicare a variolei in 1959, boala era restrictionata in America de Sud, Africa si Asia de Sud-Est.

Pesta bovina. Pesta bovina nu a infectat oamenii, dar a fost devastator. In anii 1890, un focar a ucis 80-90 la suta din totalul bovinelor din Africa subsahariana. Cei care depindeau de aceste animale pentru carne, lapte si munci agricole au murit de foame. Populatia din zonele afectate a fost redusa cu cel putin o treime. Orice animal care a supravietuit bolii nu va mai fi afectat din nou. De asemenea, rata mare de decese a insemnat ca animalele salbatice (cum ar fi bivoli sau girafe) cu aceasta boala au fost eliminate inainte de a putea trece virusul la bovine domestice. In anii ’60, un om de stiinta britanic pe nume Walter Plowright a dezvoltat un vaccin, pe care Organizatia Natiunilor Unite pentru Alimentatie si Agricultura a inceput sa-l cumpere in anii ’90. Mii de medici veterinari din intreaga Europa, Asia si Africa au participat la vaccinarea bovinelor si, in cele din urma, au reusit sa elimine boala in 2011. Este a doua boala care a fost eradicata.

Poliomielita. Poliomielita este un virus care isi paralizeaza victimele. Uneori, paralizia este temporara. Alte ori, provoaca dizabilitate permanenta. Cel mai rau scenariu, se raspandeste in plamani si pacientul moare. In 1953, Jonas Salk a anuntat ca a dezvoltat un vaccin pentru poliomielita. El a refuzat sa-si breveteze descoperirea pentru a ajunge la cat mai multe persoane. Drept urmare, el a pierdut miliarde de dolari americani de astazi. Martie de la Dimes a finantat un studiu la scara larga a vaccinului inainte de a fi produs in masa pentru publicul american. In 1979, la numai 24 de ani de la introducerea oficiala a vaccinarii, Statele Unite au scapat total de acest virus.

Viermele de Guinea. Atunci cand o persoana bea apa stagnata contaminata cu larve de vierme din Guinea, viermii calatoresc pana la intestine pentru a se imperechea. Dupa 10-14 luni, viermele feminin migreaza pana la piciorul uman. Acolo, ea creeaza o leziune dureroasa a pielii care determina gazda sa-si inmoaie piciorul intr-un iaz sau rau, care elibereaza larvele in apa. De acolo, ciclul se repeta. In ciuda leziunilor dureroase si a potentialului de infectie bacteriana, viermele de Guinea este foarte rar mortal. Dar, ca regula generala, oamenii prefera sa nu se reproduca viermi in intestinele lor. Carter Center conduce sarcina de a utiliza purificarea apei pentru a preveni raspandirea viermilor de Guinea. Pana acum, a avut un succes incredibil. Universitatea McGill estimeaza ca au existat 3,5 milioane de cazuri in 1986 in Asia de Sud, Yemen si Africa sub-Sahariana. In 2018, au fost inregistrate 28 de cazuri la nivel mondial.

Yaws. Yaws (aka frambesia) este cauzata de contactul de la piele la piele cu bacteria Treponema pallidum pertenue. In termen de trei luni de la a fi infectat, pacientul va dezvolta leziuni asemanatoare cu zmeura pe pielea sa, in special pe fata. Acestea dispar in sase luni, numai pentru a erupe din nou mai tarziu si a lasa cicatrici. Oamenii fiind oameni, din cauza acestor cicatrici s-a ajuns la intimidare si discriminare. In anii 1950, yaws-ul a fost endemic in peste 70 de tari. Intrucat se vindeca usor cu o singura doza de antibiotic azitromicina, a fost una dintre primele boli vizate de OMS pentru eradicare. Yaws a fost aproape sters in anii 1960, dar variola a primit mai multa atentie, iar interesul a scazut. In 2019, yaw-urile erau inca prezente in 15 tari.

Tenia. Teniile, care traiesc in solul contaminat cu apele reziduale si intra prin picioarele pacientului, calatoresc pana la intestinul subtire, unde beau sangele victimei. De acolo, acestea provoaca letargie, anemie si balonare. Intrucat traiesc in zone cu un tratament deficitar al apelor reziduale, pacientul le scoate adesea, iar viermele sfarseste din nou in pamant. De acolo, ei gasesc noi picioare pentru a le invada. In 1910, John D. Rockefeller Sr. a donat un milion de dolari pentru eradicarea teniei in sudul american. Dupa o campanie de cinci ani, ratele de infectie au fost reduse semnificativ.

Pojar. Da, aceasta a inregistrat un pic de revenire in ultimii ani, deoarece oamenii nu au continuat sa se vaccineze impotriva ei. Dar la nivel global, cazurile de rujeola au fost reduse drastic in ultimii 50 de ani. Inainte de 1963, aproape fiecare copil din Statele Unite a avut rujeola inainte de varsta de 15 ani. Epidemii majore au aparut la fiecare 2-3 ani, cu o medie de 2,6 milioane de decese in fiecare an din cauza bolii. Este trecut prin tuse si stranut. In 1954, Dr. Thomas C. Peebles de la Universitatea Harvard l-a intrebat pe David Edmonston, in varsta de 11 ani, bolnav, daca doreste ,,sa serveasca omenirii”. Medicul John F. Enders a reusit sa izoleze virusul din esantionul sau si a creat vaccinul Edmonston-Enders care este inca utilizat si astazi. Intre 2000 si 2018, decesele prin rujeola au scazut cu 73 la suta datorita vaccinarii in masa, economisind aproximativ 23,2 milioane de oameni. Chiar si in Statele Unite (unde s-a eliminat rujeola in 2000), in 2019 au aparut doar 1.282 de cazuri.

Tetanusul. Tetanusul este cauzat de bacteria Clostridium tetani, care traieste in solurile din intreaga lume. Bacteriile intra in corp printr-o rana deschisa, unde elibereaza o substanta chimica toxica care provoaca paralizie si contractii musculare dureroase. Intrucat este rezistent la substante chimice si la caldura, este putin probabil sa fie eradicat tetanusul. Dar poate fi eliminat (fara cazuri noi) prin vaccinarea in masa. Pana in prezent, eforturile au fost incredibil de reusite. In 1990, 314.000 de oameni au murit de tetanos in toata lumea. In 2017, au fost inregistrate doar 38.000 de decese. Aceasta este o scadere de 88 la suta.

Filarioza limfatica (elefantiazis). Elefantiaza este cauzata de trei specii de viermi asemanatoare firului care se depun in sistemul limfatic al victimei lor. Aceasta perturba capacitatea organismului de a regla lichidele, ceea ce poate determina umflarea membrelor sau organelor genitale pana la proportii asemanatoare elefantilor. In timp ce viermii se afla in ganglionii limfatici, elibereaza larve in fluxul sanguin. Asadar, daca un tantar musca pe cineva cu elefantiaza, acesta transmite boala celorlalti oameni pe care ii musca. Medicamentele continute pot fi folosite pentru a trata boala. In combinatie cu precautiile impotriva tantarilor, acest lucru poate opri raspandirea bolii.

Malaria. Malaria este cauzata de un parazit mic in sange, care este raspandit de tantari. Printre simptome se numara febra, frisoane, cefalee, greata si durerile corpului. Desi boala continua sa infecteze oamenii din intreaga lume, umanitatea a facut salturi enorme in combaterea ei. Malaria a fost endemica in Europa, Africa si Asia inca din vremuri imemoriale. Istoricii estimeaza ca, la apogeul bolii, locuitorii de peste 53 la suta din suprafata mondiala a masei de teren s-au confruntat cu riscul de a contracta malaria. Zonele umede, unde au crescut tantarii, au fost drenate sau umplute. Insecticidele au fost pulverizate in masa. O organizatie, Oficiul pentru controlul malariei in zonele de razboi, a devenit mai tarziu Centrul pentru controlul bolilor. Secolul XXI a fost incredibil de productiv in lupta impotriva malariei. Intre 2000 si 2015, numarul de decese de malarie a scazut de la 840.000 pe an la 440.000. Majoritatea celor care au murit erau copii in Africa.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *