Categories
Stiri

Viitorul puterii: Surse de energie

Combustibilii fosili au fost grozavi. Au furnizat o abundenta de energie ieftina in ultimul secol si s-au schimbat, incat ne-am ridicat de la cai si muschetari pana la navele racheta si internet. Dar sunt costuri pentru a le consuma. Pe masura ce contravalorile incep sa depaseasca avantajele, este clar ca timpul petrolului si al carbunelui se apropie rapid de sfarsit. Dezbaterea subiectului cu privire la care sunt sursele regenerabile care le-ar putea inlocui (si, prin urmare, ar merita mai multe investitii publice), a facut furori de ani buni. Dar energia solara, eoliana, hidroelectrica si nucleara sunt doar inceputul.

Deseuri nucleare. Reactoarele de fisiune nucleara exista de multa vreme, furnizeaza in prezent aproximativ 20% din energia Americii si va fi probabil o componenta centrala a oricarui plan de raspuns la clima, din cauza pagubelor reduse pe care le provoaca. Spre deosebire de ce crede poprul, acestea sunt, de asemenea, destul de sigure, intrucat accidentele precum catastrofa infernala de la Cernobal si Fukushima sunt prevenibile si rare. Exista insa o problema care nu este suprasolicitata si aceasta este problema deseurilor nucleare. Tehnologia actuala a apei usoare inconjoara tijele de combustibil cu uraniu cu suficienta apa pentru a incetini neutronii si a genera o reactie de fisiune durabila, dar numai un coeficient de 5% inacceptabil al atomilor de uraniu din interiorul tijelor poate fi utilizat inainte de a fi inlocuit. Restul de 95% din tipul de acces este doar aruncat intr-un stoc in continua crestere cu care nu stim cu adevarat cu ce sa facem. De aici vine tehnologia Fast Reactor, care scufunda tijele in sodiu si, prin urmare, poate schimba aceste numere: folosind 95% din uraniu si aruncand doar restul de 5%. Daca putem trece de stigmatul politic impotriva energiei nucleare, aceasta tehnologie ar putea avea potential.

Fuziunea nucleara. Desigur, nu trebuie sa ramanem deloc cu fisiunea. Cel putin nu pe termen lung. Fuziunea nucleara, in care moleculele sunt combinate intr-un element nou, folosind caldura si presiune imensa, este mai sigura, coplesitor mai puternica, curata si inofensiva pentru mediu si ar putea oferi putere in abundenta suficienta. Din pacate, in acest moment nu este usor sa sustinem net pozitiv reactiile de fuziune suficient de lungi pentru a fi viabile din punct de vedere comercial.

Energie geotermala. Cu toate acestea, la fel de atragatoare precum fuziunea si vantul, exista cu siguranta ceva de spus pentru o sursa de energie care nu depinde de instalatiile de reactor scumpe sau de conditiile meteorologice nesigure. Faceti cunostinta cu energia geotermala: caldura trasa direct de sub suprafata Pamantului, unde exista intotdeauna o multime. Acum, din punct de vedere tehnic, folosim energie geotermica de mai bine de un secol doar colectand-o din apa si aburi. Insa tehnicile moderne de exploatare geotermala sunt limitate, atat in domeniul de utilizare, cat si prin geografia in sine. Cu toate acestea, ne imbunatatim constant atat pentru a ajunge la caldura, cat si pentru a cheltui mai putini bani, efort si timp pentru a face acest lucru. Si intr-un viitor foarte apropiat, asteptati-va ca tehnologiile sa se incadreze sub umbrela sistemelor geotermale imbunatatite, care gauresc si toarna apa in zone cu ,,roci uscate” calde din scoarta terestra, pentru a transforma depozitele de energie inaccesibile in in energie mai utilizabila.

Energie regenerabila. Primul lucru la care se gandeste cineva cand aude termenul ,,energie regenerabila” este probabil soarele. De ce nu ar fi? Soarele bombardeaza pamantul cu mai multa putere bruta in fiecare secunda decat am reusit noi sa consumam intr-un an. Dar problema nu a fost niciodata lipsa ei; a fost intotdeauna folosirea si stocarea lucrurilor. Din fericire, panourile solare devin mai ieftine si mai bune. Dar daca am putea folosi energia soarelui in spatiu? Este intotdeauna acolo, la urma urmei, in valuri care nu sunt filtrate si diluate de atmosfera vicleana (care oricum reflecta 30% din spatiu). Ideea de baza ar fi construirea unor ferme solare enorme care sa adune radiatiile solare cu energie mare si sa foloseasca oglinzi pentru a depune energia in colectoare mai mici, care apoi ar trimite-o pe Pamant sub forma de microunde sau raze laser. De acum, aceasta tehnologie este costisitoare prohibitiv. Dar poate nu va fi mult timp.

Ferestre solare. Racoros, asa cum este spatiul solar, nu trebuie sa intram de fapt in spatiu pentru a revolutiona generarea de energie solara (care deja revolutioneaza energia in sine). Aici, la suprafata, panourile solare acopera deja intreaga Europa si extinderea deserturilor in sud-vestul american. Cu viitoarea tehnologie de celule solare cu punct dotat care urmeaza sa izbucneasca pe scena, care inlocuieste in esenta siliconul standard cu molecule artificiale, colectoare de energie solara, asteptati-va ca revolutia nu doar sa continue, ci si sa accelereze.

Puterea mareelor. Avem deja energie hidroelectrica, generata de baraje masive care utilizeaza apa de rau care curge pentru a transforma turbinele energetice. Sunt lucruri puternice, curate si merita sa le folosesti in continuare. Dar nu se compara nimic cu energia neexploatata a curentilor oceanului, care, daca ar fi valorificata corect, ar putea alimenta planeta de mai multe ori. Din pacate, energia solara si eoliana au inradacinat piata regenerabila inca de la inceput si, prin urmare, energia recurenta se reconsidereaza doar datorita potentialului sau enorm. Oyster, de exemplu, este in esenta o clapeta cu balamale uriase sprijinita pe fundul oceanului, care se balanseaza inainte si inapoi cu curentul si pompeaza suficienta energie rezultata la suprafata pentru a alimenta mii de case. Exista, de asemenea, turbina Terminator, proiectata de inginerii Air Force Academy si inspirata de aeronave, care arunca tehnologiile de tractiune pentru ascensoare asemanatoare cu aripile, pentru a valorifica un uimitor 99% din puterea disponibila a mareei (spre deosebire de standardul de 50% ). Si potentialul nu se limiteaza nici la generarea de energie bruta. Perth, Australia tocmai a inceput sa foloseasca o instalatie de desalinizare alimentata de maree, care poate asigura apa potabila pentru mai mult de jumatate de milion de rezidenti.

Hidrogenul. Avantajul numarul unu: arderea Hidrogenului nu produce aproape nici o poluare sau vreo emisie de sera, motiv pentru care NASA foloseste lucrurile pentru a trimite rachete si navete in spatiu de ani de zile. Din pacate, este greu sa extindem aceasta sursa de energie la o scara globala, intrucat hidrogenul, cel mai simplu si mai abundent element din univers, nu este disponibil in cantitati suficient de mari pe care il putem obtine de fapt (decat daca este combinat cu alte elemente precum Oxigenul, cum este cazul H2O). Dar, daca ne-am putea da seama, poate, prin inginerie, de o modalitate de a separa hidrogenul de elementele din care face parte, am putea schimba lumea. Din fericire, astfel de pile de combustibil cu hidrogen, care ar putea fi foarte bine viitorul transportului, sunt deja construite. Honda intentioneaza de fapt sa demonstreze puterea si eficienta acestei tehnologii cu o noua masina Clarity Fuel Cell prin conectarea vehiculului intr-o casa pe care o va alimenta. Ca toate noile tehnologii, desigur, aceasta va fi extinsa si nu va fi disponibila publicului larg timp de ceva timp. Dar potentialul este real.

Biocombustibilul. Henry Ford si-a gandit de fapt masina lui, Model T care functiona pe etanol inainte ca petrolul ieftin sa fie gasit peste tot si sa surprinda piata energetica instantaneu. Etanolul, prima generatie de biocombustibil, face o revenire, dar faptul ca poate fi valorificat folosind aceleasi terenuri si resurse ca alimentele poate fi o problema. Dar avem nevoie de o cantitate de teren echivalenta cu Rusia si SUA combinate pentru a o creste in cantitati suficient de mari pentru a depasi combustibilii fosili ca sursa principala de energie pentru masini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *